“Ήταν μιά μουντή και θλιβερή νύχτα του Νοέμβρη όταν πρωταντίκρισα τα αποτελέσματα των κόπων μου.  Με αδημονία που έφτανε στα όρια της αγωνίας, μάζεψα γύρω μου τα όργανα και εργαλεία για να βάλω μια σπίθα ύπαρξης στο άψυχο πράγμα που ήταν ξαπλωμένο στα πόδια μου.  Ήταν κιόλας μιά μετά τα μεσάνυχτα.  Η βροχή χτυπούσε μελαγχολικά στα παράθυρα και το κερί μου κόντευε να σβήσει όταν στο αχνό του φως είδα το θαμπό, κίτρινο μάτι του πλάσματος να ανοίγει -ανάπνευσε βαθειά και μια σπασμωδική κίνηση τάραξε τα μέλη του…
…Ω! Κανείς θνητός δεν θα μπορούσε ν’ αντέξει τη φρίκη της όψης εκείνης.  Ούτε μούμια που είχε ξαναζωντανέψει δεν θα ήταν τόσο απαίσια όσο ο άθλιος εκείνος.  Τον είχα δει όταν ήταν ακόμα μισοτελειωμένος.  Ήταν άσχημος τότε μα όταν οι μυς αυτοί και οι αρθρώσεις έγιναν ικανές να κινηθούν, έγινε ένα τέτοιο πράγμα που ούτε ο Δάντης δεν θα μπορούσε να το συλλάβει…”
Mary Shelley,  Φρανκενστάιν, ή ο Σύγχρονος Προμυθέας”, 1818

Τον Μάη του 1816 μια παρέα απο νεαρούς ποιητές και συγγραφείς συναντήθηκαν για διακοπές στην Ελβετία -η Mary Shelley (Mary Wollstonecraft Godwin) με τον φίλο και μετέπειτα σύζυγό της Percy Shelley, η Claire Clairmont, φίλη του Μπάυρον, ο ίδιος ο Λόρδος Μπάυρον και ο John Polidori.  Το καλοκαίρι ήταν μίζερο και βροχερό και τους κρατούσε πολλές μέρες συνέχεια κλεισμένους στο σπίτι. Καθισμένοι γύρω απο το τζάκι στη βίλλα του Μπάυρον, διασκέδαζαν διαβάζοντας Γερμανικές ιστορίες με φαντάσματα κι ανάμεσα στα άλλα, η συζήτηση στρεφόταν συχνά γύρω απο τα πειράματα του φυσικού φιλόσοφου Erasmus Darwin που, όπως λεγόταν, είχε ζωντανέψει νεκρή ύλη, και στον γαλβανισμό και την πιθανότητα επαναφοράς στη ζωή νεκρών μελών ή ολόκληρου ενός πτώματος.  Ώσπου μια μέρα, ο Μπάυρον πρότεινε να γράψει ο καθένας τους μια υπερφυσική ιστορία.  Λίγο αργότερα, σ΄ένα όνειρο η Mary Shelley συνέλαβε την ιστορία του Φρανκεστάιν.
Το βιβλίο εκδόθηκε αρχικά με ψευδώνυμο για
γίνει στη συνέχεια ένα απο τα μεγαλύτερα best sellers στην ιστορία της διεθνούς λογοτεχνίας.  Ένα βιβλίο, που διαβασα κρυφά, είμουν δεν είμουν  12 χρόνων, και που τροφοδότησε πολλά απο τα παιδικά μου όνειρα.
Η Mary Shelley γεννήθηκε σαν σήμερα πριν 216 χρόνια, στις 30 Αυγούστου 1797.  Ήταν μόλις 19 χρόνων όταν έγραψε το αριστούργημά της.

FRANKENSTEIN

“It was on a dreary night of November that I beheld the accomplishment of my toils.  With the anxiety that almost amounted to agony, I collected the instruments of life around me, that I might infuse a spark of being into this lifeless thing that lay at my feet.  It was already one in the morning; the rain pattered dismally against the pains, and my candle was nearly burned out, when, by the glimmer of the half-extinguished light, I saw the dull yellow eye of the creature open; it breathed hard, and a convulsive motion agitated its limbs…
…Oh! No mortal could support the horror of that countenance.  A mummy again endued with animation could not be so hideous as that wretch.  I had gazed on him while unfinished;  he was ugly then, but when those muscles and joints were rendered capable of motion, it became a thing such as even Dante could not have conceived…”

Mary Shelley, “Frankenstein, or the Modern Prometheus”, 1818

On May 1816, a company of young poets and writers met in Switzerland on vacation.  It was Mary Shelly (Mary Wollstonecraft Godwin) with her friend and future husband Percy Shelley, Claire Clairmont, mistress of Lord Bayron, Lord Bayron himself and John Polidori.  It was “a wet, ungenial summer” that confined the company for days in the house.  Sitting around the log fire in Bayron’s villa they amused themselves by reading German ghost stories and discussing, among other subjects, the experiments of Erasmus Darwin, who was said to have animated dead matter, and of galvanism and the feasibility of returning a corpse to life.  Until the day that Byron suggested that each write their own supernatural story.  Shortly afterwards, in a waking dream, Mary Godwing conceived the idea of Frankenstein.
The book was originally published anonymously to consequently become one of the literary best sellers of all times.  It is a book I read secretly, I was hardly 12 years old, and that it gave food to many of my childhood dreams.
Mary Shelley was born on a day like today 216 years ago, August 30, 1797.  She was only 19 when she wrote her masterpiece.

 

 


Leave a Reply