SULEIMAN LETTERΣτις 19 Σεπτέμβρη 1521, μετα απο επεισοδιακό ταξίδι φτάνει στην Ρόδο από την Γαλλία ο νεοεκλεγείς Μέγας Μάγιστρος Philippe Villiers de l’ Isle-Adam. Πριν καλά καλά περάσει μήνας, στις 28 Οχτώβρη, θα φτάσει στα χέρια του  ένα γράμμα.  Είναι γραμμένο στα Ελληνικά:

Σουλεϊμάν Σουλτάνος Χάριτι Θεία Βασιλεύς των Βασιλέων, Ηγεμών των Ηγεμόνων, Μέγιστος αυτοκράτωρ του Βυζαντίου και της Τραπεζούντας, Ισχυρότατος Βασιλεύς της Περσίας, της Αραβίας, της Συρίας και της Αιγύπτου, Υπέρτατος Αρχων της Ευρώπης και της Ασδίας, Πρίγκηψ της Μέκκας και του Χαλεπίου, κάτοχος της Ιερουσαλήμ και Κυρίαρχος των Θαλασσών.

Προς τον Φίλιππον Βιλλιέρ δε Λιλλαδάμ
Μέγα Μάστοριν της νήσου Ρόδου, Χαίρειν,
Συγχαίρω σε για το νέο σου αξίωμα και την αίσια άφιξή σου στην χώρα σου.  Εύχομαι όπως άρξης μετ’ ευδαιμονίας και μετά περισσοτέρας των προκατόχων σου δόξης.  Από σε εξαρτάται η συμμετοχή σου στην εύνοια Ημών.
Απολάμβανε λοιπόν της φιλίας Ημών και ως φίλος μην υστερήσεις στην έκφραση συγχαρητηρίων προς Ημάς δια τας κατακτήσεις μας εις Ουγγαρίαν, όπου κατελάβαμεν το ισχυρόν φρούριον του Βελιγραδίου διελθόντες εν στόματι της φοβεράς Ημών μαχαίρας πάντες όσοι ετόλμησαν να μας αντισταθούν.  Χαίρε.

Η απάντηση θα φύγει σχεδόν αμέσως:

Ο Αδελφός Φίλιππος Βιλλιέρ δε Λιλλαδάμ
Μέγας Μάγιστρος της Ρόδου

Πρός τον Σουλεϊμάν
Σουλτάνον των Τούρκων
Κατάλαβα καλά το νόημα της επιστολής που μού έφερε ο απεσταλμένος σου.  Οι προτάσεις σου για ειρήνη είναι τόσο ευχάριστες όσο δυσάρεστες είναι στον Κούρτογλου.  Ο πειρατής αυτός προσπάθησε να με συλλάβει όταν επέστρεφα απο την Γαλλία.  Αφού δεν τα κατάφερε και μη θέλοντας να αποχωρήσει απο την θάλασσά μας χωρίς πρώτα να μας βλάψει, μπήκε στο στενό της Ρόδου και προσπάθησε να κουρσέψει δύο εμπορικά πλοία που έβγαιναν απο τα λιμάνια μας.  Οι γαλέρες όμως του Τάγματος που ανοίχτηκαν στο πέλαγος κατά διαταγή μου, τον ανάγκασαν να εγκαταλείψει την λία του και να τραπεί σε φυγή απο φόβο μην πέσει και ο ίδιος ακόμα στα χέρια μας.  Χαίρε.

Ήταν η αρχή του τέλους. Η Οθωμανική Αυτοκρατορία είχε τότε φτάσει στη μεγαλύτερη σχεδόν έκταση και δύναμη που θα αποκτούσε ποτέ, περιλαμβάνοντας Συρία, Παλαιστίνη, Περσία,  Αίγυπτο, Αραβία, τις ιερές πόλεις Μέκκα, Μεδίνα και Ιερουσαλήμ, τις παλιές έδρες των Χαλιφών Δαμασκό και Κάιρο κι ύστερα τα Βαλκάνια, το Βελιγράδι -μέχρι την Βουδαπέστη.  Κι η Ρόδος μια μοναχική κουκκίδα στη μέση του Οθωμανικού μισοφέγγαρου, ένα αγκάθι στα πλευρά της πανίσχυρης αυτοκρατορίας. Τον Δεκέμβρη του επόμενου χρόνου 1522, ύστερα απο εξάμηνη πολιορκία έπεφτε στα χέρια των Οθωμανών.

o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o

When, on September 19, 1521, the newly elected Grand Master Philippe Villiers de l’ Isle-Adam arrived in Rhodes, the sultan of the Ottoman Empire was Suleiman the Magnificent.  The Empire now has attained almost the greatest size it will ever have and consolidates the majority of the Mohammedan world: Syria, Palestine, Persia, Egypt, the greatest part of Arabia, including the holy cities of Mecca and Medina, the ancient seats of the Caliphs at Damascus and Cairo.  Belgrade has just been sacked, opening the gate to Hungary.  Rhodes is just a speck between the horns of the moon crescent, a thorn in the side of the mighty empire.
Just one month after his arrival in Rhodes, on October 28,  1521-on a day like today 492 years ago- the Grand Master will receive a letter.  It is written in Greek:

Sultan Suleiman by Divine Grace King of Kings,  Ruler of Rulers,  Supreme Emperor of Byzantium and Trapezus,  Mighty King of Persia,  Arabia,  Syria and Egypt,  Supreme Ruler of Europe and Asia,  Prince of Mecca and Aleppo,  Lord of Jerusalem and Master of the Seas

            To Philippe Villiers de l’ lsle- Adam,
            Grand Master of the island of Rhodes,  greetings.
I congratulate you for your new office and your auspicious return to your country.  I pray that you rule in prosperity and greater glory than your predecessors.  Whether you enjoy Our goodwill depends on you.  Consequently,  enjoy Our friendship,  and as a friend do not hesitate to express your congratulations to Us for Our victories in Hungary,  where We captured the mighty fortress of Belgrade,  having passed by the edge of Our terrible sword all who dared to resist Us.  Greetings.

The answer goes back without delay, again in Greek:

Brother Philippe Villiers de l’ lsle- Adam
Grand Master of Rhodes

            to Suleiman
            Sultan of the Turks

I have understood well the meaning of your letter brought to me by your envoy.  Your proposals for peace are as agreeable to me as they are unpleasant to Kurtoglu.  This pirate endeavoured to arrest me while I was returning to France.  Failing to accomplish it,  and being loath to depart from our sea without first doing us harm,  he entered the straights of Rhodes and attempted to plunder two merchantmen departing from our ports.  However,  the galleys of the Order put out to sea on my instruction,  compelled him to abandon his prey and to retreat hastily from fear that he should not himself fall into our hands.
Greetings.

It was the beginning of the end.  On December the next year Rhodes will fall in Ottoman hands, after a six month siege.


SHE VAMPIREΗ βρυκολακιασμένη Νύφη
Henry Thomas Liddell

“Ήρθα, ήρθα και πάλι απο τον τάφο!
Αντάλλαγμα στο δαχτυλίδι που ‘δωσες,
την γαμήλια υπόσχεσή μου δέξου
πως είμαι δικιά σου κι είσαι δικός μου.”

Σαν πτώμα κείτονταν στην δύναμη του Δαίμονα απο κάτω
κι αυτή σε σάβανο τον τύλιξε.
Και στην καρδιά του κόλλησε τα χείλη
κι ήπιε απο το ζωντανό το αίμα, το ζεστό!

Και κάπου κάπου μουρμούριζαν τα πέτρινα χείλη,
“Ζεστό και μαλακό είν’ το κρεβάτι σου
μα αύριο σε πιο κρύο κρεβάτι θα ξαπλώσεις-
Θα ‘ναι το δικό μου το κρεβάτι, Άλμπερτ!”

(Μετάφραση δικιά μου, με την ανοχή σας παρακαλώ)

o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-o-oo-o

The Vampire Bride
Henry Thomas Liddell

 “I am come – I am come! once again from the tomb,
    In return for the ring which you gave;
That I am thine, and that thou art mine,
    This nuptial pledge receive.”

He lay like a corse ‘neath the Demon’s force,
    And she wrapp’d him in a shroud;
And she fixed her teeth his heart beneath,
    And she drank of the warm life-blood!

And ever and anon murmur’d the lips of stone,
    “Soft and warm is this couch of thine,
Thou’lt to-morrow be laid on a colder bed-
    Albert! that bed will be mine!”

Όχι, δεν είναι τίποτα σοβαρό, δεν είμαι επηρεασμένος απο τους “θεσμούς” που μας ρουφούν το αίμα.  Έτσι όμως μού ‘ρχεται πότε πότε κι ασχολούμαι μ’ αυτό το είδος ποίησης/λογοτεχνίας που μ’ αρέσει.



A 1940B 1940C 1940Στο πνεύμα τον ημερών τρια “ταχυδρομικά δελτάρια” (carte-postale, post card) εποχής, απο το αρχείο του πατέρα μου.
Α. Ένας Balilla (Νεολαίος Φασίστας) ρίχνει ρετσινόλαδο στην Ελλάδα.  Στην πίσω μεριά ο πατέρας μου, πολιτικός κρατούμενος εξόριστος στην Ιταλία, σημειώνει με ημερομηνία 19-7-1943:
Το ρετσινόλαδο που πότιζες
στους άλλους, απο το κακό σου,
στο τέλος σου περίσσεψε
και τόπιες μοναχός σου

Β. Ο “άξονας” πετάει στην θάλασσα την Αγγλία που τραβάει και το σκυλάκι της, την Ελλάδα.  Απο πίσω ο πατέρας σημειώνει και πάλι, με την ίδια ημερομηνία όπως και παραπάνω:
Αγγλία και Ελλάδα τις εδιώξατε
μ’ έναν λοστό σαν ένα κλέφτη
Μα ξάφνου το σκυλάκι κείνο γαύγισε
και τότε σεις το σκάσατε σαν να σας βάλαν νέφτι

Γ.  Μια Ελληνική καρτ-ποστάλ με την υπογραφή του Φωκίωνα Δημητριάδη.

ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο-ο

28 of October is a national holiday, marking Italy’s attack against Greece and the beginning of WW 2 for this country. As far as I know, Greece is the only country that celebrates not the end  but the beginning of the war instead. It is because this date marks the first victory of the free world against the powers of Fascism, with the Italian attack repulsed and the Greek army pushing the invading forces way back to where they came from.
Three post cards from that period, from the archive of my father, a political prisoner exiled to Italy.  Period cards A and B are Italian, card C is Greek.
In card A, a Fascist Youth pours castor oil over Greece.  Card B shows the Axis powers pushing England into the sea.  England has her ally Greece like a dog on a leash.  Card C is Greek making fun of Mussolini.